크랜베리

Vaccinium oxycoccos, V. microcarpum

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특징:
일반 크랜베리 (Vaccinium oxycoccos) 는 길이가 10-80 cm에 이르는 바닥에 낮게 자라는 포복성 식물입니다. 월동을 지나는 잎은 그 길이가 6-15 mm 정도로,타원형이며, 끝이 좁아지는 광택있는 녹색의 앞면과 흰색에 가까운 뒷면을 가집니다. 관목의 분홍색 꽃은 가지 끝에서 쌍으로 또는 그룹으로 성장합니다. 크랜베리는 6월-7월에 꽃이 핍니다. 열매는 원형으로, 10-15 mm 의 직경을 갖거나 기부나 꼭대기 정점에 눈물방울 모양 즉 밑면이 넓고 위는 좁은형태를 갖습니다. 이 베리는 붉은색이거나 깊은 푸른빛이 도는 붉은색으로 신맛을 냅니다.

소형 크랜베리 (V. microcarpum) 는 일반 크랜베리에 비해 더 부드러운 맛을 가지며, 길이는 10-30 cm 정도 됩니다. 지면에 가깝게 낮게 자라는 이 포복성 관목의 잎은 월동을 하며, 3-8 mm 길이로 삼각형의 타원형입니다. 소형 크랜베리의 꽃은 관목에서 개별적으로 자라며, 진한 붉은색을 띄고 6월-7월에 개화합니다. 이 베리는 일반 크랜베리에 비해 훨씬 작습니다. 이 소형 크랜베리는 눈물방울 모양으로, 붉은색이거나, 검붉은 색을 띄며 부드러운 맛을 가집니다.

서식지:
소형 크랜베리는 대부분 핀란드 북부에서 쉽게 발견됩니다. 일반 크랜베리는 라플란드(Lapland) 주변 북부 대부분 지역을 제외한 핀란드 전역에서 성장하고 있습니다. 일반 크랜베리는 비옥하지 않은, 햇빛이 드는 늪지나 소나무 습지에서 성장합니다. 반면에 소형 크랜베리는 건조한 토양에서 성장합니다. 크랜베리 서식지는 습지의 배수로 인해 또는 토탄 추출로 인해 최근 몇년간 감소했습니다.

수확시기:
크랜베리는 특별히 호수 및 연못의 가장자리 습지나 공터 습지에서 대량 수확을 하고 있습니다. 크랜베리는 9월 말부터 첫눈이 올때까지 채집할 수 있고 눈이 있는 봄철에도 다시 채집할 수 있습니다. 크랜베리의 당분 함량이 높아지고 신맛이 줄어드는 시기인 가을에 첫 영하로 내려가는 기온 이후는 물론 봄철에도 크랜베리 채집은 그 가치가 있습니다.

영양가:
다른 대부분의 베리와 같이, 크랜베리는 비타민 C의 훌륭한 공급원입니다. 크랜베리의 터프한 스킨으로 인해, 크랜베리는 좋은 섬유질의 공급원이 되기도 합니다. 크랜베리의 쓴맛은 여러가지 천연산인, 사과산, 구연산 및 벤조산으로 기인합니다. 크랜베리에 일반적으로 들어있는 폴리페놀 화합물은 케르세틴과 미리세틴등의 플라보놀에 해당합니다. 또한 크랜베리에는 연구 대상인, 리그난과 프로 안토시아니딘과 같은 다른 폴리페놀을 함유하고 있습니다.

용도:
크랜베리는 베리 스프나, 죽, 캐세롤 및 구이 식품에 사용됩니다. 크랜베리에는 벤조산이 함유되어 있어, 자연으로 베리를 보존하게 해줍니다. 가을 크랜베리는 펙틴이 풍부한데, 이는 천연 응고제로써 마멀레이드 및 잼을 위한 우수한 성분이 되게 합니다. 봄철에 채집하는 당분이 많은 크랜베리는 주스나 시마(sima), 핀란드 발효 음료를 만드는데 적절합니다.