링곤베리

Vaccinium vitis-idaea

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특징:
링곤베리는 직립으로 또는 위로 향해 성장하는 식물로 높이가 5-30 cm 까지 이르는 관목입니다. 이 식물의 줄기는 나무와 유사하며 털이 많이 붙어있습니다. 그 잎은 겨울을 나는, 잎이 뾰죽한 모양을 한, 왁스형태의 표면을 가지고 있고 잎의 겉면은 초록색을, 밑면은 연한 초록을 띄고 있습니다. 링곤베리는 6월-7월에 꽃이핍니다. 투수 모양의 꽃부리는 그 길이가 5-8 mm 정도이며 흰색이나 빨간색을 가집니다. 링곤베리의 꽃은 뭉치처럼 긴 화서 축에 자루가 있는 꽃들이 달리는 총상화서에 해당합니다. 쓴 맛을 가진 링곤베리는 모양이 둥글며, 육즙이 들어있는 빨간색입니다.

서식지:
링곤베리는 핀란드 전역에서 자랍니다. 이 베리는 핀란드에서 가장 흔히 볼 수 있는 숲속 바닥에서 성장하는 덤불형 관목입니다. 일반적인 서식지로는 토양이 건조한 적습성 히스 (heath) 숲입니다. 또한 소나무나 가문비나무 습지나, 허브가 풍성한 숲이나, 바위절벽, 히스 산지 및 들판 변두리에서도 볼 수 있습니다.

수확시기:
링곤베리는 모든 야생 베리 중에서 가장 많은 수확을 거두고 있습니다. 링곤베리 꽃이 다른 베리 꽃에 비해 몇주간 늦게 피기 때문에 동결되지 않아 빌베리에 비해 훨씬 안정적인 수확을 거둘 수 있습니다. 링곤베리의 꽃이 피는 시기에 날씨는 좀 더 따뜻하고 안정적이기 때문에 곤충을 통한 꽃가루 받이가 아주 왕성하게 일어납니다. 링곤베리는 낮게 성장하는 높이에 햇빛이 가리지 않는 나무가지로 덮힌 지역에서 가장 많이 생산됩니다. 가장 수확량이 많은 링곤베리 식물은 종종 최종 벌채 후나 종자 나무 밑에 남아있는 개간지에서 자랍니다. 최상의 베리 채집 지역의 경우 헥타아르당 100-500 kg 을 산출합니다. 링곤베리의 채집 최적기는 8월 말에서 10월 초까지 입니다.

영양가:
링곤베리에는 유의한 비타민 E를 함유하고 있습니다. 하지만 링곤베리는 모든 야생 베리중에서 비타민 C의 수치가 가장 낮습니다. 링곤베리는 망간이 풍부하게 들어있고 섬유질의 훌륭한 공급원이기도 합니다. 링곤베리에는 여러 다양한 종류의 폴리페놀이 풍성하게 들어있으며, 이에 대한 가능한 건강 특성들이 집중적으로 연구중에 있습니다. 또한 리그난, 프로 안토시아니딘과 레스베라트롤도 함유하고 있습니다. 링곤베리에 들어있는 레스베라트롤의 양은 적포도주나 다크 포도의 중요 성분에서 발견할 수 있는 그것과 유사합니다.

용도:
링곤베리는 전통적으로 고기 요리에 장식용으로 사용되어 왔습니다. 링곤베리는 베리 스프나 죽, 캐서롤, 굽는 음식 및 주스의 재료로써 사용될 수 있습니다. 이 베리는 냉동으로, 갈거나 또는 끓여서 젤리나 잼을 만들어 보존할 수 있습니다. 링곤베리에는 천연 방부제인 안식향산이 함유되어 있기 때문에 갈아서 베리를 저장하거나 또는 저온저장이나 액내 저장 보존이 가능합니다. 서리맞은 후 채집한 베리는 주스를 만드는데 사용할 수 있습니다.

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